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NBA休赛、热播剧让路,美大学篮球的魅力究竟在哪?

  中新网客户端北京4月10日电(记者 岳川) 本赛季NBA常规赛行将结束,活塞、黄蜂、热火三队对最后一张季后赛门票的争夺已进入白热化,上演“最后一舞”的韦德能否再多打几场更牵动着无数球迷的心。然而就在这个节骨眼上,NBA却于当地时间9日休赛一天。原因无他,NCAA锦标赛决赛在当日上演,即便全世界最好的篮球联赛,也难以从它身上夺走观众的视线。

NBA为NCAA总决赛休赛一天

NBA为NCAA总决赛休赛一天

  —— 疯狂3月

  什么是NCAA男篮锦标赛?

  NCAA美国大学男篮全国锦标赛,它也被称作“疯狂3月”。顾名思义,这项大学生篮球赛事会在每年3月令全美陷入疯狂。

  按照规则,共有68支球队参与“疯狂3月”角逐,他们是从全美数百支队伍中脱颖而出。经过每年11月至次年3月的常规赛,32个分区锦标赛冠军球队占据32个席位,其余36个名额由评选委员会综合评估选出。例如被视为今夏NBA选秀准“状元”的锡安-威廉姆森,他所效力的杜克大学以大西洋海岸联盟锦标赛冠军的身份直接入围。

资料图:准状元锡安-威廉姆森

资料图:准状元锡安-威廉姆森

  而3月中旬正式开启的锦标赛,则是“疯狂3月”称谓的由来。评委会在68强全部诞生后选出他们认为最强的4支队伍,成为4个分区的头号种子。锦标赛采用类似男足世界杯复赛的单败淘汰赛制,先由特定的8支球队出战并留下一半,然后从64强开始依次决出32强、16强、8强、4强直至最终产生冠军。

  换言之,整个NCAA锦标赛共有67场比赛,它被视为全美大学篮球的最高荣誉。对于有实力进入NBA的年轻球员而言,在“疯狂3月”中的表现将极大影响他们的选秀排名。

  ——影响力

  全民参与,热播美剧靠边站

  即便是NBA,对季后赛每个阶段的描述仍以分区半决赛、决赛等为主,而NCAA锦标赛却拥有其独享的标签。最初四强(First Four)、甜蜜16强(Sweet Sixteen)、精英8强(Elite Eight)、最终4强(Final Four),这些词语几乎已与NCAA锦标赛密不可分。

资料图:球员在比赛中

资料图:球员在比赛中

  在NCAA锦标赛与NBA常规赛并行期间,一众名宿的目光被吸引到了大学篮球赛场,纷纷为母校摇旗呐喊。像“魔术师”约翰逊就曾赴现场为密歇根州立大学站台,两届常规赛MVP得主纳什也时刻关注着加拿大籍球员的比赛,他对今夏准“探花”巴雷特青睐有加。当然观赛的社会名流早已不局限于体育圈,场边的豪华程度有时能与NBA季后赛乃至总决赛相提并论。

  如果这还不足以说明NCAA锦标赛在美国的巨大影响力,那么再看这一数据:每年在“疯狂3月”开始前,全美都会掀起一波预测竞猜的热潮,而今年仅ESPN一个平台就收到了超过1700万张竞猜表。值得一提的是,美国前总统奥巴马也是竞猜爱好者,虽然他的准确率一向不太灵。

  此外据美媒报道,像《生活大爆炸》、《极品老妈》这样的大热美剧都曾在今年“疯狂3月”期间遭遇停播,另一些人气剧集则在与NCAA锦标赛的正面对抗中落入下风。无论从门票价格、广告售价、观看人数还是社交媒体指数上看,NCAA锦标赛都属于顶级赛事IP,某些方面的影响力较之NBA不遑多让。

资料图:场边的观众

资料图:场边的观众

  ——魅力

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  也许有人会问,NCAA锦标赛的魅力究竟是什么,为何如此受关注。

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